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‘뚱뚱한 레오나르드’가 도주하면 해군 황동이 긴장해야합니까? | 의견

작년에 나는 지금 도주한 300파운드의 군사 계약자인 Leonard Francis에게 호화로운 샌디에이고 지역에 있는 침실 5개짜리 집에서 마이크를 밀수했습니다. “뚱뚱한 레너드(Fat Leonard)”로 알려진 그는 2015년 미 해군에 3,500만 달러를 청구한 혐의(미군 역사상 최악의 부패 스캔들 중 하나)에 대해 유죄를 인정했지만 병에 걸린 후 감옥에서 출소할 수 있었습니다. 신장암으로.

집을 24시간 감시해야 했지만 그가 신뢰하는 사람을 통해 Leonard에게 마이크를 전달하는 데 문제가 없었습니다. 내가 살고 있는 싱가포르의 한낮인 샌디에이고의 늦은 밤, 우리는 그의 학대 어린 시절, 그가 1억 달러 규모의 사업을 구축한 방법, 미국 전쟁 기계를 덫에 걸리게 하려는 놀라운 계획에 대한 오디오를 몇 시간 동안 녹음했습니다.

Leonard는 특히 9.11 공격 이후 미 해군이 어떻게 돈을 물처럼 썼는지 설명했습니다. 그는 해군 장교들에게 Cohiba 시가, Roederer Cristal 샴페인, 현금 뭉치 및 매춘부를 제공했습니다. 그 대가로 그들은 그가 해군을 사취하도록 도왔고, 식량, 연료, 안보를 위해 수백만 달러를 과도하게 청구했습니다.

USS 블루리지
USS Blue Ridge는 미 7함대의 기함입니다. 함대는 2000년대 Fat Leonard 스캔들에 휘말렸습니다.
게티 이미지를 통한 ADEK BERRY/AFP

처음에는 말레이시아에서 왔지만 미국인처럼 들리는 Leonard가 왜 그렇게 솔직하게 이야기하는지 이해할 수 없었습니다. 이것은 그의 변명 거래를 위험에 빠뜨리지 않았습니까? 형을 선고받을 때가 오면 더 이상 감옥에서 지내지 않겠습니까?

그러나 Leonard는 분개하여 해고되었습니다. 그가 구금되어 썩어가는 동안 매춘부와 계약을 맺은 해군 제독들은 무사귀환했다고 그는 불평했다. 조사하면서 나는 해군이 자국을 보호했고 정의가 실현되지 않았다는 데 동의하게 되었습니다. 총 33명의 전직 및 현직 해군 장교가 Fat Leonard 사건에서 유죄 판결을 받았거나 유죄를 인정했지만 한 명의 제독만이 감옥에 갇혔습니다.

Leonard는 또한 자신이 암으로 죽어가고 있으므로 말해서 잃을 것이 없다고 말했습니다. 무엇보다도 Leonard는 20대의 고급 자동차, 싱가포르의 1억 3,000만 달러 저택, 단축 다이얼의 미 해군 제독과 함께 지칠 대로 지쳐 마피아가 되려는 삶을 즐겼습니다. 그는 해군 장교들과 난교를 녹음하고 NCIS 장교에게 뇌물을 주고 수사관들이 2013년 마침내 그를 따라잡았을 때 탐지를 피하기 위해 중국 서버를 사용하는 것에 대해 이야기했습니다.

내가 그와 이야기를 나누었을 때, 그는 8년 동안 구금되어 있었고 법무부의 스타 증인으로 일하면서 이 계획에서 자신의 역할에 대해 무죄를 주장한 다른 해군 장교들에 대한 소송을 돕는 일을 하고 있었습니다.

이러한 재판은 6월에 종료되었으며 배심원단은 4명의 해군 장교에게 유죄를 선고했습니다. Leonard는 결코 입장을 취하지 않았습니다. 그때까지 Leonard가 출연한 9부작 팟캐스트가 인기를 끌었습니다. 은폐에 대한 그의 주장은 내가 보기에 그를 증인으로서 너무 유독하게 만들었다. 정부는 이유를 설명하지 않고 그를 강당에서 끌어내렸다.

팟캐스트가 방영되기 직전 레너드는 발이 시려워져서 나오지 말라고 부탁했다. 나는 거절했고 우리의 관계는 악화되었고, 이는 모두 테이프에 찍혔습니다. 나는 많은 해군 장교들처럼 레너드의 매력을 찾는 것으로 시작했지만 팟캐스트는 그의 어두운 면을 보여줍니다.

레너드가 9월 22일 선고를 기다리면서 그는 정부가 형을 받고 석방할 것으로 기대하는 것은 너무 위험하다고 판단했을 것이다. 우리의 “Fat Leonard” 팟캐스트는 바다를 오염시켰습니다.

그래서 그는 탈출을 계획했습니다. 지난주 U-Haul 이동 트럭이 그의 집에 나타나 그의 소지품을 싣기 시작했다고 샌디에이고 미디어가 보도했습니다. 일요일 아침에 그는 가위를 사용하여 발목에서 GPS 모니터링 팔찌를 잘라내어 빈 집의 냉각기에 넣어 두었습니다.

그런 다음 그는 사라졌습니다.

그는 어디로 갔을까? 인터뷰하는 동안 Leonard는 여전히 많은 현금과 재산을 통제할 수 있다고 말했습니다. 그는 “안전하지 않은 것보다 안전한 것이 낫다”고 말했다. “한 번 이동하면 다시 가져갈 수 있으므로 다시 이동하지 마십시오.” 그는 정부를 의미했습니다.

그래서 그는 여전히 사람들에게 돈을 갚을 수단이 있습니다. 40년의 해운업 끝에 아마도 그는 누군가에게 뇌물을 주어 아시아로 향하는 배에 탔을 것입니다. 다른 사람들은 그가 샌디에이고의 집에서 불과 40마일 떨어진 멕시코로 건너갔을 것이라고 추측했습니다.

그가 성공적으로 램에 머무를 수 있는지 여부에는 몇 가지 다른 요인이 작용할 것입니다.

레너드는 세 자녀와 함께 샌디에이고에 구금되어 살고 있었습니다. 그가 그들과 함께라면 숨기기가 더 어려울 수 있습니다. 그리고 마지막으로 그가 나에게 말했던 것처럼 아프다면 현재 58세인 레너드가 이 세상을 오래 살지 못할 수도 있습니다.

Tom Wright는 저널리즘 스튜디오인 Project Brazen의 공동 창립자이자 Fat Leonard 팟캐스트의 진행자입니다. https://podcasts.apple.com/sg/podcast/fat-leonard/id1633990268

이 기사에 표현된 견해는 작가 자신의 견해입니다.

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